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El monitoreo de condición en una era de modernización: Cómo (y por qué) adaptarse

 

La aplicación y el uso generalizado de la electricidad, que ahora puede parecer una simple mercancía, se considera uno de los mayores avances tecnológicos de todos los tiempos. Sin embargo, mantenerse al día con la demanda actual de energía no es nada sencillo: se destina una gran cantidad de recursos al mantenimiento de una infraestructura fiable.

Hace un siglo, no teníamos tantos activos para monitorear y proteger de las fallas, pero naturalmente, a medida que la sociedad ha ido desarrollando y adoptando tecnología, nuestra necesidad global de energía se ha expandido, y con esa expansión, la infraestructura de la red también ha crecido. Y a medida que la red crece, también debe adaptarse a los nuevos desafíos y oportunidades que enfrenta la industria, como por ejemplo respaldar los recursos modernos y renovables y los grandes complejos industriales.

En muchas industrias, es frecuente la aplicación de la digitalización y el análisis para hacer frente a la evolución de la demanda: las empresas están utilizando la automatización para gestionar y solucionar problemas de redes, reducir sustancialmente el tiempo de mantenimiento y los costos operativos con capacidades de monitoreo permanente; las instalaciones de atención médica están aprovechando los datos para mejorar el cuidado de los pacientes y los pedidos de productos farmacéuticos; y los diseñadores de aerolíneas como Boeing y GE están usando gemelos digitales y replicación virtual para transformar la forma en que producen los aviones.

En general, las industrias están aprovechando los datos para impulsar la eficiencia, la confiabilidad, la resiliencia y los mejores resultados para los clientes con algo en común: la proactividad en sus enfoques. Entonces, si la industria de la energía allanó el camino para tantas de estas notables evoluciones, ¿cómo estamos avanzando en la forma en que satisfacemos las necesidades de nuestra propia industria?

Monitoreo de condición: ¿Qué es la modernización y cuál es su función?

Monitoreo de condición: el proceso de monitoreo de un parámetro relacionado con el estado de los activos para identificar un cambio significativo indicativo de una falla en desarrollo; ayuda a las empresas de servicios públicos a tomar decisiones informadas y confiables sobre el mantenimiento y la reparación de todos los activos que administran. Al recopilar datos completos de los activos de forma continua, las empresas de servicios públicos obtienen una perspectiva profunda que les permite tomar decisiones inteligentes y les ayuda a asignar sus recursos a las áreas que necesitan reparaciones, mantenimiento u otras intervenciones con mayor urgencia.

Uno de los principales objetivos de la modernización de la red es hacer que la infraestructura de energía eléctrica sea más resiliente con ayuda de la tecnología, y el monitoreo de condición desempeña una función clave en ese esfuerzo. Afortunadamente, la mayoría de las cuestiones relativas a los factores que subyacen a los riesgos relacionados con el estado de los activos se encuentran bajo control operativo y pueden abordarse evaluando y monitoreando de forma proactiva la condición de los activos y detectando mejor las fallas y los problemas, como por ejemplo, el deterioro de los aislamientos antes de que se conviertan en una crisis. El conocimiento del estado y el rendimiento de la infraestructura permite a los equipos responder mejor a las condiciones cambiantes y permanecer flexibles frente a la evolución de las demandas de energía.

La necesidad de la industria de la energía del monitoreo de condición

El monitoreo de condición es un componente crítico para el mantenimiento de la infraestructura. El enfoque proporciona tranquilidad a los ingenieros ya que detecta cualquier cambio en el estado de los activos a medida que emergen y predice las interrupciones futuras basándose en un conjunto de datos históricos, que incluyen información sobre inspecciones anteriores, la condición de componentes similares, las tendencias del estado de los activos, así como otros indicadores en tiempo real. De manera similar a como un paciente usaría un monitor de frecuencia cardíaca para hacer un seguimiento de los cambios en los signos vitales y alertarlos, las soluciones de monitoreo de condición permiten que los ingenieros estén constantemente al tanto de los cambios en la condición del transformador y sepan cuándo se debe tratar una anomalía. Cuando los equipos analizan los datos a través del monitoreo de condición, deben tener la capacidad de detectar y diagnosticar modos de falla, facilitando así la predicción de problemas futuros y previniendo proactivamente las fallas y la consecuente interrupción del negocio.

Pero, no se deje engañar por los productos del mercado que se presentan como soluciones ideales para el monitoreo de condición. Cualquiera puede vender una caja con luces y etiquetarla como una herramienta de monitoreo de condición, pero para encontrarle su utilidad, las empresas de servicios públicos deben conocer su propio sistema y luego traducir la información en soluciones prácticas.

La necesidad de la industria de la energía del monitoreo de condición

Existe una gran diferencia entre monitorear un modo de falla específico en un grupo de activos específico y tener un entendimiento genuino del estado de la flota completa de transformadores. Esto último permite a las empresas de servicios públicos ser proactivas, abordar los problemas rápidamente e incluso predecir dónde ocurrirán las fallas más probables. Las tres «C» del monitoreo de condición sirven de guía para mantener las operaciones en marcha de la manera más fluida posible:

  • Controlar la medición que se está realizando y comprender lo que implica para los modos de fallo aplicables, así como los plazos en los que operan. El cronograma y los parámetros relativos a la frecuencia con la que los equipos deben examinar los diferentes conjuntos de datos dependen de los modos de fallo y de los síntomas. Y, por supuesto, un análisis de datos adecuado debería indicar un problema incipiente de manera oportuna.
  • Contexto es la clave. Los parámetros cambian de manera inesperada, y los datos inevitablemente serán diferentes de lo que se pensó originalmente. Comprender la medición y si existe una relación con la carga o la temperatura, por ejemplo, es importante para comprender qué puntos de datos son realmente atípicos y merecen un análisis más profundo.
  • Es importante poder extraer conclusiones razonables y justificables a partir de lo que los equipos descubren en sus programas de monitoreo de condición: los datos son excelentes, pero por sí solos no son suficientes. Las decisiones que se pueden tomar en base a estos datos es lo que realmente repercute en la organización, ya que la protege contra riesgos futuros.

Entonces, ¿por dónde se debe comenzar?

Los sistemas y las demandas asociadas a la evolución de las infraestructuras nunca dejarán de cambiar. La buena noticia es que las plataformas escalables ofrecen a los ingenieros la flexibilidad que necesitan para adaptarse y crecer con su sistema. Nadie está seguro de lo que traerá el mañana, pero los programas de monitoreo de condición pueden ayudar a las empresas de servicios públicos a prepararse mejor para lo desconocido al proporcionar la base para que los operadores tomen decisiones bien informadas que ayuden a reducir el riesgo, disminuir las tasas de fallas y agilizar los procesos de reparaciones.

La red eléctrica proporciona a muchas industrias los recursos necesarios para operar; y la resiliencia aumenta enormemente gracias a los programas de monitoreo de condición.

Por lo tanto: comience de a poco y crezca, deje que su viaje de monitoreo de condición sea uno en el que usted se encuentre abierto al aprendizaje y en el que el valor del monitoreo de condición se obtenga de manera incremental, y se reconozca en toda la organización.

 

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